Molte le novità in arrivo su iGoogle

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Alcuni fortunati tester stanno mettendo le mani, in queste ore, sulla nuova versione di iGoogle, la start-page tuttofare di Big G che promette numerose funzioni in più di quella attuale. Tra le novità più interessanti, le migliorie vanno tutte a rendere migliore “la comunicazione con i propri amici”.

In particolare, è stato aggiunto il supporto alla chat di Google (la stessa che c’è all’interno di Gmail, per intenderci) e sono migliorate anche la gestione dei messaggi di posta elettronica @gmail.com e le possibilità di lettura/condivisione dei feed presenti in Google Reader.

Con la nuova versione di iGoogle, gli sviluppatori vorrebbero dunque creare una piattaforma di comunicazione social aperta attraverso la quale gestire la propria presenza in rete e i propri contatti, attività, chat, posta, social network e così via. Ci sarà ancora un po’ da attendere per la nuova versione di iGoogle, e come sempre vi terremo informati su tutte le novità.

Alcune novità per presentazioni e fogli di calcolo in Google Docs

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Durante il lungo week-end che abbiamo appena trascorso forse molti non se ne sono ancora accorti, ma Google ha inserito alcune nuove funzioni all’interno della suite da ufficio online Google Docs. Prima e più importante funzione da segnalare è sicuramente la possibilità di utilizzare anche “Spreadsheet” e “Presentation” offline.

Funzione richiesta da molti già da un po’ di tempo, sfrutta ovviamente Google Gears e dà la possibilità agli utenti che hanno progettato online fogli di calcolo e presentazioni elettroniche di visualizzarle anche quando non è disponibile la connessione a internet. Unica pecca, non è possibile editare i propri file, ma solo vederli.

Mi sembra comunque una funzione molto utile, soprattutto se mentre facciamo una presentazione importante dovesse andar via la connessione a internet. Dopo il “salto” altre due novità che riguardano in particolare il software “Presentation”.

Dopo l’aggiunta (in gennaio) della possibilità di salvare in Pdf e in Ppt, il team di sviluppo di Google Docs ha inserito due nuove funzioni. La prima, utilissima, dà la possibilità di inserire video di YouTube direttamente all’interno delle slide.

La seconda funzione, invece, si chiama “Speaker notes” ed è una funzione mirata ad aiutare colui che parla durante la presentazione; in pratica, permette di stampare o aprire in un popup separato dalla finestra della presentazione delle note che possono aiutare nella spiegazione; l’utilità è che è possibile scrivere queste note direttamente all’interno di “Presentation”, senza doversi spostare su un editor di testo separato.

Microsoft aggiorna e migliora le proprie mappe

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Microsoft ha recentemente rilasciato un corposo aggiornamento per i suoi sistemi di visualizzazione mappe: il web-based Windows Live Maps e il software Virtual Earth. Dategli un’occhiata perché alcune funzionalità sono davvero belle, e a mio avviso ho trovato anche una maggiore velocità di rendering e visualizzazione rispetto alle mappe di Google.

Tra le novità principali una migliarata navigazione 3D, che permette “a volo d’uccello” di volare sui tetti e sulle strade delle città (anche italiane), e la possibilità di esportare i propri dati Gps in diversi formati (Kml, Gpx, GeoRSS).

Migliorate anche le texture, e anche la visualizzazione del traffico in diretta è stata resa più accurata grazie a una nuova tecnologia in grado di prevedere il traffico (il che dà la possibilità, nel calcolare un percorso, di scegliere anche quello meno “incasinato”).

Sul blog ufficiale di Microsoft la lista dettagliata di tutte le altre migliorie. Che ne pensate?

C’è qualcosa nell’aria: un MacBook sottile sottile e un po’ di delusione

C’era davvero qualcosa nell’aria. I tanti fan della Mela che da giorni s’interrogavano sulle novità che sarebbero uscite dal Keynote di ieri di Steve Jobs al Macworld di San Francisco per una volta “c’hanno preso”. La novità principale, infatti, è stata la presentazione del nuovo MacBook Air: un computer portatile sottile sottile (“il più sottile del mondo”, rassicura Jobs) che con i suoi 4mm nel punto più sottile, l’altezza massima di 19 millimetri e il peso 1,26Kg sembra davvero un piccolo gioiellino. MacBook Air offre uno schermo widescreen con retroilluminazione LED da 13,3 pollici, una tastiera retroilluminata (perfetta, spiegano da Apple, per gli ambienti con scarsa illuminazione quali aerei, studi e sale conferenza, grazie a un sensore di luce ambientale integrato), la Webcam iSight integrata, un trackpad con supporto multi-touch (che si può usare, un po’ come l’iPhone, per ingrandire, ruotare e scorrere pagine e foto).

Per quanto riguarda le specifiche tecniche, MacBook Air monta un processore Intel Core 2 Duo a 1,6GHz o 1,8GHz con 4Mb di cache L2 e include come standard 2GB di memoria, un disco da 80Gb a 1,8 pollici e le tecnologie Wi-Fi 802.11n e Bluetooth 2.1. Ci siamo dimenticati di parlare dell’unità ottica? Proprio no: Air, infatti, non è provvisto di masterizzatore/lettore cd/dvd. Questo, ovviamente, per risparmiare spazio (il lettore è comunque acquistabile a parte) e poi, spiega Jobs, perché con la tecnologia Wi-Fi tutto questo è superato. Per ascoltare un cd, guarda un dvd o installare un software è possibile utilizzare un altro Pc o Mac disponibile dove ci troviamo. Air riconoscerà automaticamente il cd inserito nell’altro computer e lo leggerà normalmente. E qui diciamo subito che si tratta un po’ di una prima pecca: è vero che cd e dvd sono sempre meno usati, ma è anche vero che se ci troviamo fuori casa e non abbiamo a disposizione nessun computer con unità cd… sono guai.

Altra pecca a mio avviso è l’assenza di porte fondamentali come quella Ethernet e la presenza, oltre all’uscita per le cuffie e a quella micro-DVI, di una sola porta Usb (2.0, ovviamente). Per questo il prezzo ci sembra un tantino alto: in Italia dovrebbe partire da 1699 euro come versione base. Sicuramente sarà un gioiellino bellissimo da vedere, sicuramente sarà leggerissimo da portare dietro… ma senza Ethernet, con una sola porta Usb e senza drive ottico probabilmente risulta un portatile un po’ menomato. Almeno per il mercato italiano, dove le reti Wireless non sono ancora così diffuse come forse negli Stati Uniti.

Durante il Keynote sono state, ovviamente, presentate molte altre novità. Come (e questa ci sembra davvero interessante) la possibilità di noleggiare film su iTunes (moltissime le case che già hanno aderito, da Warner Bros a Disney, da Paramount a Universal, da Touchstone a Miramax, da Mgm a Sony, solo per citare le più famose). Si partirà con più di mille film disponibili dopo 30 giorni dall’uscita del Dvd. Il noleggio costerà dai 2,99 ai 3,99 dollari e, una volta noleggiato, bisognerà finire di guardare il film entro 24 ore. La funzionalità arriverà in Italia nei prossimi mesi.
Insieme ad iTunes, aggiornata anche la Apple Tv, che arriva alla seconda versione (per chi già la possiede, basterà un aggiornamento software gratuito per rinnovarla): la novità principale è che sarà possibile scaricare i film senza computer, direttamente da internet, e guardarli sul televisore. Il prezzo scende a 229 dollari. La nuova Apple Tv porta con sé una qualità DVD e HD e il Dolby 5.1.

Altra novità è Time Capsule. Si tratta di un hard-disk esterno (da 500Gb o 1Tb) che fa anche da base wireless Airport Extreme. Utilissimo, spiega Jobs, per effettuare i backup con Leopard e Time Machine in automatico e senza fili. In effetti, in molti lamentavano il fatto che per utilizzare il servizio Time Machine (che effettua ogni giorno il backup del sistema) fosse necessario per forza un disco esterno. Anche in questo caso ci vien da pensare che, visti i prezzi degli hard-disk esterni di altre marche concorrenti, i 299 o 499 dollari ci sembrano un po’ eccessivi. Infine – e qui forse noi italiani rimaniamo un po’ a bocca asciutta – un po’ di delusione per le novità provenienti dall’iPhone: ci aspettavamo una nuova versione con più potenza, più spazio a disposizione e, soprattutto, capacità di collegarsi alla rete Umts. Invece, sono state annunciate solo alcune piccole novità (grazie alla triangolazione delle reti cellulari, la funzione Maps riconoscerà la zona dove ci troviamo; possibilità di creare link diretti, nella pagina principale, ai siti internet che visitiamo più spesso, per citare le due più importanti).

Un Keynote sicuramente interessante, che ha portato con sé sicuramente dei prodotti rivoluzionari. Ma forse, rispetto agli anni passati, ci aspettavamo qualcosina di più. Tra l’altro c’è da notare un brusco crollo delle azioni Apple a Wall Street, che ha perso 9,74 punti (-5,45 %), segno forse che c’erano aspettative maggiori. Ora ovviamente vedremo come reagirà il mercato. Passiamo a voi la palla. Che ne pensate di tutte queste novità? Vi aspettavate qualcosa in più, magari sul fronte dell’iPhone? Pensate di fare qualche acquisto appena questi prodotti arriveranno in Italia?

La mia prima volta con l’iPhone

Che io sia un fan sfegatato di tutti i prodotti Apple non è una novità. E che uno dei miei più grandi desideri attualmente è un iPhone… nemmeno è una novità.

Oggi per la prima volta ho avuto l’occasione di avere uno di questi gioiellini in mano. Io sarò pure un po’ palliduccio e la foto non è un granché per via della luce (e dell’emozione del momento) ma vale più di ogni altro commento :).

iPhoneDadi